(Quote from “The Wanderess” – Chapter XXV)

She was a free bird one minute: queen of the world and laughing. The next minute she would be in tears like a porcelain angel, about to teeter, fall and break. She never cried because she was afraid that something 'would' happen; she would cry because she feared something that could render the world more beautiful, 'would not' happen.... Roman Payne, The Wanderess

“She was a free bird one minute: queen of the world and laughing. The next minute she would be in tears like a porcelain angel, about to teeter, fall and break. She never cried because she was afraid that something ‘would’ happen; she would cry because she feared something that could render the world more beautiful, ‘would not’ happen.”

― Roman Payne, The Wanderess, Chapter XXV

 

 

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LITERARY-FICTION WRITER REMOVED FROM AMAZON KINDLE STORE FOR NOT ACCEPTING “EROTICA” LABEL

Has Amazon Grown too Powerful? Amazon vs. Roman Payne

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Amazon.com: the world’s largest bookstore and literature’s most powerful decision-maker.  They seem to have now assumed the position of the Minister of Cultural and Judge of Public Decency… but is this business powerhouse capable of justice in the domain of Art & Culture?  It appears so, as they have just banished a work of literature from their Kindle Store with the accusation that it is “Erotica”

France-based, American literary-fiction author, Roman Payne, and his publisher, Aesthete Press, have been tried, judged, and convicted in the past few days, (without defense permissible), of publishing a novel of “Erotica.”  The content of the novel, which critics agree is nowhere near erotic, is not the question.  The question is the cover of the book, which displays two identical naked representations (sculptures) of a nude woman.  This cover is hardly racy compared to other books that Amazon categorizes as “Classics,” “Literary-Fiction” or others of a more respected nature.

Amazon’s Kindle team has already condemned his novel, The Wanderess, to the category of “Erotica.” And they refuse to budge.  Up until today, the book was available on Kindle with an Adult-Warning” attached.  Now, the Kindle book is no longer for sale anywhere on Amazon.

Payne who comments, “I have absolutely nothing against Erotica, although it is not my art.  I am a literary-fiction author, pure and simple,” declares that he refuses to be listed on Amazon or anywhere else under the heading “Erotica.”  Amazon responded to this refusal in writing to tell him that he has no choice:  “The  cover image of your book contains mature content, and therefore won’t surface in our general product search,” they wrote, and added that if he couldn’t accept the label of “Erotica,” he would be forced to be removed from Amazon’s Kindle Store. 

            “The damage has already been done,” wrote Payne before today’s removal, “My publisher and I have been refused on multiple occasions, (and I have written proof of this), to have my novel publicized by press agencies on the basis that these agencies ‘will not publicize erotica.’  These missed opportunities have cost me a lot. […] What I expect for the near-future?  I will refuse the label of “Erotica” and my book will be removed from Kindle, and possibly from Amazon USA altogether.”

Just what is acceptable in 2014 to show to citizens of all ages when it comes to art?  Of course there are modern modes of flagrant expression that should be reserved for adults.  But what about the classics?  Marble sculptures of nudes, for example… for one, they are not photographic nudes, but only artistic representations; secondly, they have to be shown to all people in real life (for the very reason that these sculptures are in public gardens, public squares, public museums)?  Why are these same sculptures not allowed on the covers of mainstream books?

Novelist, Roman Payne—who emigrated to France in 1999 and has ever since lived in Paris—had high hopes for The Wanderess (his fifth novel), which he considers “his first great masterpiece.”  The Wanderess is a poetic, literary-fiction love-story about “two lost souls” vagabonding in Europe where they search for a mysterious “fortune” as well as things they’ve lost in this world.  Payne, who before finding success as a novelist worked as a graphic designer, used a marble statue of a nude woman as a model to create an extremely compelling book cover.  The finished cover doesn’t show frontal nudity, and it doesn’t show full backside nudity (the buttocks are concealed and an arm conceals the breasts).

“Amazon’s decision not only surprised me, it blew my mind completely!” said Payne, “I’ve always tried to ignore the puritanical label people put on America.  In France, where I live, nudity showing the naked breasts and backsides of women are used in the posters that advertise health & beauty products on the windows of pharmacies and perfumeries.  And this is real-body nudity—not representations such as sculpture.  Yes, I was and am mystified by Amazon’s reaction.”  A curious coincidence is that Payne and Amazon have a reason to share similar values: they are both from Seattle.

Payne and his publisher are asking for readers opinion of this.  Please log-in to the active discussion at culturalbook.com.  Payne is also happy to provide interviews on the subject.  To request an interview, please email office@aesthetepress.com.

UN AUTEUR DE FICTION LITTERAIRE BANNI DE LA LIBRAIRIE KINDLE D’AMAZON POUR N’AVOIR PAS ACCEPTE D’ÊTRE CLASSIFIE DANS LEUR CATEGORIE “EROTICA”

Has Amazon Grown too Powerful? Amazon vs. Roman PayneAmazon.com: la plus grande librairie du monde, le décideur le plus puissant en matière de littérature. Le géant américain semble à présent avoir également adopté la position de Ministère de la Culture ainsi que le rôle de juge de moralité publique… mais cette “usine à gaz” a-t-elle légitimité quand il s’agit de rendre la justice dans les domaines de l’Art et de la Culture ? Cela apparaît bien comme tel, puisqu’ils viennent de bannir une œuvre littéraire de leur librairie Kindle sous le prétexte qu’elle serait “Erotica”.

L’auteur de fiction littéraire Roman Payne, résidant en France, et sa maison d’édition Aesthete Press, ont étés examinés, jugés puis finalement condamnés au cours des derniers jours, par ailleurs sans pouvoir se défendre, pour avoir publié un roman “érotique”. La teneur du roman, que les critiques s’accordent à dire qu’elle n’a absolument rien d’érotique, n’est pas en remise en question. La question réside en fait dans la couverture du livre, qui met en scène deux reproductions (de sculptures), identiques, d’une femme nue.  Cette couverture est à peine plus osée, si ce n’est moins, que d’autres œuvres pourtant catégorisées dans leurs divisions “Classiques”, “Fiction Littéraire” ou tout autre section d’un genre respectable.

Le personnel de la librairie Kindle d’Amazon avait d’ores et déjà condamné son roman, The Wanderess, à cette catégorie “Erotica”. Et ils refusaient de changer de position.  Un peu plus tôt aujourd’hui, le livre était encore disponible dans la librairie Kindle avec un avertissement quant à son contenu réserve aux adultes. A présent, l’édition Kindle du roman n’est plus en vente sur Amazon, où que ce soit.

Roman Payne commente : “Je n’ai absolument rien contre le genre érotique, seulement ce n’est pas mon Art. Je suis un auteur de fiction littéraire, purement et simplement.” et déclare qu’il refuse d’être listé sur Amazon ou n’importe où ailleurs sous cette bannière. A son refus, à Amazon de répondre par l’argument qu’il n’a pas le choix : “L’image de couverture de votre livre renferme un contenu adulte, et en conséquence n’adhère pas à notre politique générale de recherche de produit,” et d’ajouter que s’il ne pouvait accepter cette catégorie “Erotica”, ils se verront forcés de retirer son titre de la librairie Kindle d’Amazon. 

            “Le mal était déjà fait,” écrivait Payne plus tôt avant que son roman ne soit retiré, “Mon éditeur et moi-même avions déjà été refusés à de multiples occasions (et j’en ai des preuves écrites), d’être assures de la promotion de mon roman par des agences publicitaires au motif que ces dernières ‘ne pratiquent pas la promotion d’œuvres érotiques’. Ces occasions manquées m’ont coûté cher. […] Ce que je prévois dans l’avenir proche ? Je refuserai ce label “Erotica” et mon roman sera retiré de la liste des titres de la librairie Kindle, et tout compte fait, peut-être aussi du site d’Amazon aux USA.

Qu’est-ce qui est « acceptable » ? Que peut-on montrer aux citoyens de tous âges en 2014 quand il s’agit d’art ? Evidemment, il existe des modes d’expression modernes flagrants qui se doivent  d’être réservés aux adultes. Mais quand il s’agit de classiques ? Les sculptures, les nus en marbre par exemple… Certes, ce ne sont pas vraiment de vrais nus, car ils en sont seulement la  représentation.  Mais ces sculptures et la nudité qu’elles représentent sont exposées aux yeux de tous, au quotidien, sans regard d’âge. Elles ornent fièrement les squares de nos jardins publics, de nos places publiques, de nos musées publics… Pourquoi donc ces mêmes sculptures ne sont pas autorisées sur les couvertures de livres destinés au grand public?

Le romancier Roman Payne, auteur d’origine américaine qui a émigré en France en 1999 et qui vit depuis à Paris, fondait de grands espoirs pour The Wanderess (son cinquième roman), qu’il considère comme « son premier grand chef-d’œuvre ». The Wanderess est une œuvre littéraire et poétique relatant l’histoire d’amour de « deux âmes perdues » qui vagabondent à travers l’Europe à la recherche entre autres d’une « mystérieuse fortune », ainsi que les choses qu’ils ont perdu dans ce monde. Payne, avant de trouver le succès en tant que romancier, a travaillé en tant que graphiste. Et pour créer sa couverture de livre, a utilisé comme modèle une statue de marbre d’une femme nue, pour la transformer ensuite en une couverture extrêmement convaincante. La couverture ne montre aucune nudité agressive, explicite, frontale. Elle ne montre pas plus de pleine nudité arrière (les fesses sont camouflées et un bras dissimule les seins).

«La décision d’Amazon, non seulement m’a surprise, mais m’a complètement sidérée! », a déclaré Payne, «J’ai toujours crédité l’Amérique d’une approche progressiste, comme la France, où je vis. En France, la nudité est montrée au quotidien, des seins dévoilés, des fesses sont affichées dans les vitrines des pharmacies et des parfumeries. Et ce sont des images bien réelles! Non des “représentations” de la nudité comme la sculpture. Oui, j’étais, et je suis mystifié par la réaction d’Amazon. » Une curieuse coïncidence est que Payne et Amazon devraient partager les mêmes valeurs : Ils sont tous deux de Seattle.

Payne et son éditeur vous demandent votre opinion, à vous lecteurs, et vous remercient de vous connecter sur culturalbook.com pour une discussion interactive. Roman Payne se fera également un plaisir de vous donner une interview sur le sujet. Pour demander une entrevue, merci d’adresser votre demande par mail à office@aesthetepress.com.

HAS AMAZON GROWN TOO POWERFUL ? (Roman Payne vs. Amazon)

Today, March 19th, 2014, my book The Wanderess was removed from the Kindle Store on Amazon.  Click and you will find a broken link:  http://www.amazon.com/The-Wanderess-Roman-Payne-ebook/dp/B00H00JQZS

HAs Amazon Grown to Powerful? Amazon vs. Roman Payne

On the Beauty of Women and Champagne… (Literary Quote from Rooftop Soliloquy)

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“One of my favorite lyric passages in Rooftop Soliloquy.” – Roman Payne

“Champagne arrived in flûtes on trays, and we emptied them with gladness in our hearts… for when feasts are laid and classical music is played, where champagne is drunk once the sun has sunk and the season of summer is alive in spicy bloom, and beautiful women fill the room, and are generous with laughter and smiles… these things fill men’s hearts with joy and remind one that life’s bounty is not always fleeting but can be captured, and enjoyed. It is in writing about this scene that I relive this night in my soul.”

― Roman Payne, Rooftop Soliloquy